Op deze vraag geeft de wetenschap geen duidelijk antwoord.
Niet alleen mensen dromen! Ook van veel (hogere) diersoorten is vastgesteld dat ze het type slaap vertonen ("REM-slaap") dat wijst op dromen. In het gangbare westerse wetenschapsdenken wordt daarom aangenomen dat de dromen tijdens onze slaap, een evolutionaire functie hebben. Maar welke precies, is nog niet goed duidelijk.